Amerika: Penggunaan tes cepat yang ‘cerdas’ penting di tengah lonjakan COVID |

Amerika: Penggunaan tes cepat yang ‘cerdas’ penting di tengah lonjakan COVID |

Carissa Etienne, Direktur Pan American Health Organization (PAHO), menyoroti kebutuhan kritis bagi negara-negara untuk meningkatkan pengujian dan, khususnya, untuk memanfaatkan penggunaan “pintar” dari tes antigen cepat.

Selama seminggu terakhir, kasus COVID-19 di wilayah tersebut mencapai puncak baru, dengan hampir 7,2 juta infeksi baru dan lebih dari 15.000 kematian.

“Meskipun infeksi Omicron tampaknya lebih ringan, kami terus mendesak agar berhati-hati karena virus menyebar lebih aktif daripada sebelumnya,” dia berkata.

Ikhtisar regional

Rawat inap COVID-19 terus melonjak di Amerika Utara, Amerika Serikat, dan Kanada.

Panama, Kosta Rika dan Honduras melihat beban kasus mereka lebih dari dua kali lipat selama seminggu terakhir, mewakili jumlah kasus baru tertinggi di Amerika Tengah.

Kepulauan Karibia juga menyaksikan peningkatan infeksi paling tajam dalam hampir tiga tahun sejak pandemi diumumkan. Kasus di Martinique telah meningkat lebih dari 600 persen, sementara Saint Martin telah melaporkan peningkatan lebih dari 135 persen.

Beban kasus di lebih dari 17 negara dan wilayah setidaknya dua kali lipat, yang katanya sangat memprihatinkan karena kapasitas rumah sakit di banyak pulau terbatas.

Infeksi juga meningkat di Kolombia, Peru, Brasil, dan Bolivia, sementara rawat inap meningkat di Paraguay, Uruguay, dan Argentina.

‘Gunakan tes dengan cerdas’

Saat virus melonjak, negara-negara menghadapi apa yang disebut Dr. Etienne sebagai “tantangan yang sudah biasa” dalam pengujian.

Meskipun jaringan laboratorium yang kuat di seluruh Amerika, permintaan untuk pengujian lebih tinggi dari sebelumnya, terutama karena banyak negara juga mengalami musim flu aktif, “Jadi sangat penting bagi negara-negara untuk menggunakan tes dengan cerdas,” dia berkata.

PAHO telah merekomendasikan bahwa cara terbaik untuk meningkatkan pengujian adalah dengan memanfaatkan tes antigen cepat, yang memberikan diagnosis dalam hitungan menit.

Tes ini tidak memerlukan pelatihan khusus atau peralatan mahal, dan dapat disebarkan ke pusat kesehatan primer, yang berarti lebih banyak orang dapat dijangkau.

Dr. Etienne mendesak negara-negara untuk memperluas pengujian di tingkat masyarakat untuk mengurangi tekanan pada rumah sakit yang terbebani.

“Karena kita menghadapi kekurangan pengujian, PAHO merekomendasikan agar negara-negara memprioritaskan tes antigen cepat untuk individu yang mengalami gejala COVID dan berisiko menyebarkan virus,” katanya.

Dukungan untuk negara

PAHO terus mendukung negara-negara kawasan selama pandemi.

Melalui Dana Strategisnya, lebih dari 42 juta tes diagnostik PCR dan tes antigen cepat untuk hampir 40 negara telah diperoleh sejak awal krisis, lebih dari dua tahun lalu.

Lebih dari 12 juta tes telah dikerahkan ke negara-negara yang membutuhkan, dengan stok dikirim ke Bolivia, Suriname, Trinidad dan Tobago, serta St. Kitts dan Nevis, dalam beberapa pekan terakhir.

Badan kesehatan juga telah membuat perjanjian dengan dua produsen tes diagnostik COVID-19 yang disetujui WHO, untuk mengamankannya dengan biaya lebih murah.

Dr Etienne mendesak pemerintah untuk mengambil keuntungan dari pengaturan ini dengan membeli tes diagnostik melalui Dana Strategis PAHO.

Sejak Januari 2021, IMF telah membeli lebih dari 22 juta tes COVID atas nama negara-negara regional, dan pesanan diperkirakan akan meningkat tahun ini.