Remaja Haiti menghabiskan 3 tahun di penjara karena kejahatan yang tidak dilakukannya |

Remaja Haiti menghabiskan 3 tahun di penjara karena kejahatan yang tidak dilakukannya |

 

Renel*, yang menghabiskan masa kecilnya di kota pesisir Les Cayes di Haiti selatan tumbuh bersama teman-temannya bermain petak umpet dan kelereng, berenang di sungai yang mengalir di dekat rumah ibunya, atau berlomba dengan teman-temannya menuruni bukit dari dinding kuning. toko kelontong di jalan nya. Tapi hHidupnya berubah ketika dia dituduh mencuri dan dipenjara di sebuah penjara di Les Cayes.

“Suatu hari ketika saya berusia 15 tahun, saya memutuskan untuk mengunjungi festival kota saya sepulang sekolah untuk bersenang-senang dengan teman-teman saya. Sesampai di sana, seorang penjaga toko lokal, yang saya kenal dengan pandangan, tiba-tiba datang, tampak marah, dan mulai meneriaki saya, ”kata Renel. “Seseorang telah mencuri dua bebek darinya dan dia mengira aku adalah pencurinya. Saya mencoba menjelaskan bahwa itu adalah kesalahpahaman, tetapi dia menampar wajah saya, membuat saya benar-benar terpana. Hal berikutnya yang saya ingat adalah dia menyeret saya ke kantor polisi Les Cayes di pergelangan tangan.”

Setelah polisi mendengar tuduhan pencurian pria itu terhadap Renel, dia memukuli remaja itu dengan kejam dan membuatnya menunggu sendirian di pos jaga selama berjam-jam tanpa penjelasan lebih lanjut. Dia kemudian dipindahkan ke sel.

Remaja Haiti menghabiskan 3 tahun di penjara karena kejahatan yang tidak dilakukannya | UNDP/Ruvens Ely Boyer

Renel, dibebaskan dari tahanan, berjalan di sekitar lingkungannya di Les Cayes, Haiti.

“Pintu terbanting di belakangku membuatku ketakutan. Saya dikurung di balik jeruji di sel sempit yang penuh dengan orang,” kata Renel. Itu adalah awal dari tiga tahun ditahan tanpa pengadilan.

Penahanan pra-persidangan yang sewenang-wenang

Renel adalah korban dari apa yang disebut PBB sebagai penahanan pra-persidangan yang berlebihan dan sewenang-wenang. Ini dianggap sebagai bentuk pelanggaran hak asasi manusia yang diabaikan yang mempengaruhi jutaan orang di seluruh dunia. Ini menyebabkan dan memperdalam kemiskinan, menghambat pembangunan ekonomi dan merusak supremasi hukum. Penahanan pra-ajudikasi tetap menjadi tantangan besar bagi sistem penjara di seluruh dunia dan merupakan salah satu penyebab utama penahanan dan kepadatan yang berlebihan.

Di Haiti, penahanan pra-sidang yang berkepanjangan adalah hal biasa. Menurut laporan dari Kantor Terpadu PBB di Haiti (BINUH) pada Juni 2021, 82 persen dari sekitar 11.000 orang, termasuk anak-anak, yang ditahan di negara Karibia itu termasuk dalam kategori ini. Populasi rentan merasa sangat sulit untuk mengakses keadilan.

Penjara Les Cayes di Haiti. UNDP Haiti/Ruvens Ely Boyer

Penjara Les Cayes di Haiti.

Tidak ada pembelaan hukum

Setelah tiga tahun ditahan tanpa jejak, kasus Renel diangkat oleh Program Pembangunan PBB (UNDP).

“Sangat mudah untuk melihat keseriusan kasus Renel. Dia telah dipenjara sebagai seorang anak karena pelanggaran kecil dan akan menghabiskan masa mudanya di balik jeruji besi tanpa ada yang bertanggung jawab atas pembelaan hukumnya, ”kata petugas Evaluasi UNDP Wegbert Chery.

“Saya tahu dari pengalaman bahwa penahanan pra-persidangan diperpanjang ada di Haiti, tetapi dia sangat rentan terhadap ketidaksempurnaan dalam sistem sehingga saya segera memutuskan untuk membawa masalah ini ke Kantor Bantuan Hukum.”

Seorang narapidana di sebuah penjara di Les Cayes di Haiti. BINUH

Seorang narapidana di sebuah penjara di Les Cayes di Haiti.

Memperkuat sistem hukum

Kantor Bantuan Hukum (dikenal sebagai BAL) adalah inisiatif dari UNDP, BINUH dan Kementerian Kehakiman dan Keamanan Publik Haiti. Diluncurkan pada Mei 2021, bertujuan untuk meningkatkan akses keadilan bagi orang-orang dalam situasi rentan dan dengan sumber daya terbatas.

Dilaksanakan oleh UNDP, Wanita PBBdan Dana Anak-anak PBB, UNICEFUUPA berfokus pada pengurangan lama penahanan tersangka di kantor polisi dan pusat penahanan serta menghilangkan kemacetan di pengadilan dan melindungi dan menjaga hak-hak korban dan saksi. Yang terpenting, ia berusaha membatasi penggunaan tindakan penahanan yang berlebihan.

Pada tahun 2021, UNDP bekerjasama dengan BAL di Les, Cayes menangani kasus 121 orang (112 laki-laki dan 9 perempuan); enam puluh tujuh mendapatkan kembali kebebasan mereka.

Renel adalah salah satu yang beruntung; dia dibebaskan dari tahanan beberapa bulan setelah intervensi UNDP dan sekarang beradaptasi kembali dengan kehidupan sebelumnya “Setelah tiga tahun penjara, saya menyadari bahwa saya telah lupa jalan ke rumah ibu saya,” katanya. “Anak-anak harus di sekolah, bukan di penjara.”

Hidupnya lebih baik sekarang, tetapi dia mungkin masih menghadapi pengucilan sosial karena stigma berada di penjara, bahkan jika dia tidak pernah dinyatakan bersalah melakukan kejahatan.

*Renel adalah nama fiktif untuk melindungi privasi individu