Tempat perlindungan dari teror di Niger, saat Sekjen PBB berjanji untuk menyuarakan para pengungsi |

Tempat perlindungan dari teror di Niger, saat Sekjen PBB berjanji untuk menyuarakan para pengungsi |

 

Ini adalah distrik Ouallam salah satu tempat terpanas di Niger, di salah satu negara terpanas di Afrika, di mana hujan jarang turun tetapi di mana komunitas yang hancur dapat menemukan perlindungan dari meningkatnya tindakan kekerasan dan aktivitas teroris yang melanda wilayah tersebut.

Ouallam dan dua distrik tetangga lainnya di utara Niger saat ini menampung sekitar 28.000 orang yang telah meninggalkan rumah mereka karena kekerasan, termasuk aksi teroris, di wilayah Sahel Afrika yang lebih luas dan bergejolak. Sekitar 8.000 telah pergi sebagai pengungsi dari tetangga Mali ke utara dan 20.000 lainnya telah mengungsi dari 18 desa dan kota terdekat.

Salah satunya adalah Zakou Siddo, seorang guru yang melarikan diri dari desa bernama Mogodiougou, sekitar 80 kilometer dari Ouallam.

Dua belas orang tewas ketika desa saya diserang pada 14 November 2020. Hewan ternak dicuri dan toko gandum kami serta beberapa rumah dibakar,” menambahkan bahwa “kami kemudian memutuskan untuk melarikan diri ke Ouallam yang dianggap aman.”

Di Ouallam, Mr Siddou datang bersama dengan komunitas pengungsi lainnya dari seluruh wilayah, yang meninggalkan desa dan kota kosong dan sekolah tanpa pengawasan. Banyak anak yang tidak masuk kelas sejak tahun 2017.

Tempat perlindungan dari teror di Niger, saat Sekjen PBB berjanji untuk menyuarakan para pengungsi | Berita PBB/Daniel Dickinson

Aminata Walet Issafeitane, yang berasal dari Mali, telah tinggal di Ouallam selama sepuluh tahun.

Dan mereka bertemu dengan pengungsi dari Mali, termasuk Aminata Walet Issafeitane, yang adalah presiden Komite Pengungsi Wanita di Ouallam, dan yang melarikan diri dari negara kelahirannya sepuluh tahun lalu.

Dia menceritakan kisah serupa tentang pencurian dan kekerasan. “Kami adalah orang-orang nomaden dan pastoral dan takdir kami berubah ketika kelompok bersenjata mencuri ternak kami.”

Seperti banyak pengungsi dan orang terlantar, komunitasnya menghadapi perubahan yang belum pernah terjadi sebelumnya. “Kami telah mengubah diri kami menjadi orang yang tidak banyak bergerak; kami mencoba beradaptasi meskipun kekeringan parah dan kekurangan air yang menghentikan kami dari menanam makanan; beberapa hewan yang kita miliki sekarang tidak dapat menemukan padang rumput. Ini membuat kita semua menderita kekurangan makanan.”

Di seluruh Niger, sekitar 80 persen dari 25 juta penduduk Niger bergantung pada pertanian untuk bertahan hidup.

Mikrokosmos tantangan yang dihadapi Nigeria

Ouallam dan distrik sekitarnya adalah mikrokosmos dari tantangan yang dihadapi Niger, negara Afrika Barat yang terkurung daratan di mana, menurut Badan Pengungsi PBB (UNHCR), sekitar 264.000 warga Nigeria mengungsi karena serangkaian faktor termasuk memburuknya keamanan dan efek dari perubahan kondisi iklim serta penggembalaan yang berlebihan dan penggundulan hutan.

Sekitar 28.000 orang terlantar tinggal di Ouallam dan distrik-distrik sekitarnya. UNICEF Niger/Phillipe Kropf

Sekitar 28.000 orang terlantar tinggal di Ouallam dan distrik-distrik sekitarnya.

UNHCR mengatakan ada juga lebih dari 250.000 pengungsi dari negara tetangga di Niger. Pada Maret 2022 saja, mitra PBB melaporkan bahwa lebih dari 17.600 orang mengungsi ke Niger, sebagian besar warga Niger yang kembali ke rumah, tetapi juga pengungsi Mali.

Badan-badan PBB dan mitra mereka menyediakan berbagai bantuan kemanusiaan dan pembangunan di seluruh Niger. Diperkirakan 6,8 juta orang mengalami kerawanan pangan kronis dan tidak cukup makan, dari tahun ke tahun. Curah hujan yang rendah dan serangan di daerah produksi pertanian sekali lagi digabungkan untuk mengurangi dan membatasi jumlah makanan yang ditanam oleh petani.

Terlepas dari kombinasi krisis, rencana tanggap kemanusiaan 2022 untuk Niger hanya didanai 8,7 persen.

Sekretaris Jenderal PBB, António Guterres, berbicara kepada para perempuan terlantar di Ouallam. Foto PBB/Eskinder Debebe

Sekretaris Jenderal PBB, António Guterres, berbicara kepada para perempuan terlantar di Ouallam.

‘Juru Bicara’ untuk para pengungsi

Sekretaris Jenderal PBB, António Guterres, mengunjungi orang-orang terlantar dan pengungsi dari Mali di Ouallam, untuk menunjukkan solidaritasnya dan PBB dengan mereka yang diusir dari rumah mereka.

Berbicara langsung kepada mereka, Guterres mengatakan bahwa dia akan melakukan semua yang dia bisa untuk mendukung perbaikan kehidupan mereka. “Saya akan menjadi juru bicara Anda dan akan menuntut agar masyarakat internasional tidak hanya memberikan bantuan kemanusiaan yang Anda butuhkan tetapi juga mendukung pembangunankarena dengan pendidikan, kesehatan, dan penciptaan lapangan kerja, terorisme dapat dikalahkan.”

Dan dia memperingatkan bahwa “ada teroris yang mengatakan mereka bertindak atas nama Tuhan; itu adalah klaim palsu,” menambahkan bahwa “dalam semua teks suci Islam, ada kecaman terhadap kekerasan dan perang apa pun yang dilakukan oleh seorang Muslim terhadap Muslim lainnya.”

Dia sekali lagi mengimbau masyarakat internasional untuk mendukung Niger dengan menyebutnya “negara demokratis dengan pemerintahan yang baik,” tetapi negara yang “tidak cukup dilengkapi” untuk melawan terorisme.