Pikirkan Celah Darién, menantang jalan berbahaya menuju kehidupan yang lebih baik |

Pikirkan Celah Darién, menantang jalan berbahaya menuju kehidupan yang lebih baik |

 

Dengan tas penuh harapan dan impian, Iriana Ureña, seorang ibu dua anak Venezuela berusia 32 tahun, tiba di Migrant Reception Station (ERM) di San Vicente, El Salvador, di tepi Darién Gap. Sorot matanya menunjukkan rasa sakit seorang ibu yang akan melakukan apa saja untuk melindungi anak-anaknya.

Ureña dan suaminya Eduardo memutuskan untuk melakukan perjalanan ke utara dari Venezuela melalui hutan dengan dua anak mereka untuk mencari kehidupan yang lebih baik.

Keputusan untuk meninggalkan negara, rumah, keluarga, dan teman mereka, untuk memulai dari awal lagi, merupakan keputusan yang sulit tetapi perlu bagi mereka dan banyak migran lainnya. Mereka lapar, dehidrasi, dan kelelahan setibanya di stasiun.

Pikirkan Celah Darién, menantang jalan berbahaya menuju kehidupan yang lebih baik | © IOM/Gema Cortés

Para migran tiba di Pusat Penerimaan San Vicente setelah melewati celah Darien yang berbahaya, Panama.

‘Kami melihat hal-hal buruk di sepanjang jalan’

“Jalannya tidak mudah, saya merasa hidup kami dalam bahaya. Itu menantang karena kami melihat hal-hal yang sangat jelek di sepanjang jalan, hal-hal yang tidak akan pernah saya pikirkan akan saya lihat dalam hidup saya,” kata Ms. Ureña.

Menurut Layanan Migrasi Panama, hampir 134.000 orang, 80 persen di antaranya adalah orang Haiti, mempertaruhkan hidup mereka untuk bepergian melalui hutan lebat pada tahun 2021.

Ini adalah rekor jumlah orang yang melintasi 10.000 mil persegi persegi panjang hutan tanpa jejak, pegunungan terjal, sungai bergolak, rawa, dan ular mematikan, yang membentang di kedua sisi perbatasan antara Kolombia dan Panama.

Saat ini, perjalanan melalui celah tersebut menjadi semakin berbahaya oleh kelompok kriminal dan penyelundup yang menguasai wilayah tersebut, seringkali memeras dan terkadang melakukan pelecehan seksual terhadap para migran.

Namun, dinamika berubah, dan Creole lebih jarang terdengar di hutan. Orang-orang Haiti masih berusaha untuk pergi dari Kolombia ke Amerika Serikat, tetapi mereka bukan lagi mayoritas, dan migran Spanyol dari Venezuela, sekarang mendominasi jalan itu.

Jumlah orang Venezuela yang melintasi Celah Darién dalam dua bulan pertama tahun 2022 (sekitar 2.497), hampir mencapai total keseluruhan untuk tahun 2021 (2.819). Venezuela menjadi kelompok utama yang melintasi jantung hutan hujan, tetapi data juga menunjukkan warga Kuba, Haiti, Senegal, dan Uzbekistan melakukan perjalanan, antara lain.

Seorang migran tiba di Lajas Blancas, Panama, dengan kaki berdarah. © IOM/Gema Cortés

Seorang migran tiba di Lajas Blancas, Panama, dengan kaki berdarah.

Resiko tinggi kekerasan

Keluar dari celah, sebagian besar migran melewati komunitas Bajo Chiquito atau Canaan Membrillo, sebelum berjalan kaki atau dengan perahu komunitas, di sepanjang perairan berlumpur Sungai Chucunaque. Kemungkinan menderita kekerasan fisik dan psikologis sangat tinggi sepanjang perjalanan.

Untuk Organisasi Internasional untuk Migrasi (IOM) yang memberikan bantuan kepada orang-orang dalam transit dan komunitas tuan rumah, berkoordinasi dengan lembaga lain, dan Pemerintah Panama, kekhawatiran abadi adalah mengamankan dana yang cukup untuk pekerjaan menyelamatkan nyawa mereka.

“Ada kebutuhan mendesak untuk melipatgandakan koordinasi antara pemerintah dan kerja sama internasional untuk menanggapi kebutuhan kemanusiaan penduduk yang transit,” kata Santiago Paz, Kepala IOM Panama dan Kepala Pusat Administrasi Global Panama (PAC).

Di antara para migran yang baru tiba adalah Johainy, seorang ibu Venezuela, dan bayinya yang berusia satu tahun. “Kami menghadapi banyak kesulitan, kami dirampok, dan melihat orang mati di sepanjang jalan”, katanya. “Meskipun kami mempersiapkan diri kami sebanyak yang kami bisa dengan menonton banyak video tentang rute, tidak ada yang benar-benar dapat mempersiapkan kami untuk apa yang kami alami di hutan”.

“Para migran yang kami bantu di ERM, berada dalam situasi yang sangat rentan dan memiliki kebutuhan yang sangat bervariasi, mulai dari mengetahui negara mana mereka tiba, hingga bantuan medis, pakaian atau produk kebersihan dasar”, kata Mariel Rodriguez, dari IOM Panama. “Tim IOM menanggapi kebutuhan ini dan berkoordinasi dengan badan dan lembaga Pemerintah lainnya untuk memastikan akses ke layanan yang tersedia”.

Seorang migran Senegal setelah melintasi celah Darien, Panama. © IOM/Gema Cortés

Seorang migran Senegal setelah melintasi celah Darien, Panama.

Babel di hutan

Dengan populasi sekitar 7.000 orang, kota Meteti telah membengkak dalam beberapa tahun terakhir dengan migran – kebanyakan orang Venezuela, seperti Ms. Ureña, serta Kuba, Amerika Selatan, Afrika, Asia Selatan, dan lainnya, semuanya bertujuan ke Amerika Serikat atau Kanada .

Bagi ribuan migran di seluruh dunia, hutan tanpa jalan yang berbahaya menjadi jalan harapan putus asa ke utara, untuk mencari kehidupan yang lebih baik. Sebuah babel bahasa bercampur di hutan yang luas, dari mana beberapa tidak pernah muncul hidup-hidup, meskipun jumlah korban tewas yang sebenarnya tidak jelas.

Migran terus mengalir melalui Celah Darién, banyak dengan cerita atau tanda-tanda trauma, seperti Shahzad dari Pakistan (“Kami menemukan mayat dan tengkorak selama perjalanan”, katanya) atau Esther, yang tiba kelelahan, dengan kaki berdarah, dibawa oleh orang lain.

Yang lain datang dengan cerita harapan. “Pendakiannya sangat sulit. Saya melahirkan dan melahirkan bayi saya di tengah hutan, hanya dengan bantuan suami saya. Saya harus minum air dari sungai selama berhari-hari. Namun, kedatangan baru memberi semua keluarga tanda harapan baru yang tidak saya harapkan,” kata Bijou Ziena Kalunga, 33, dari Republik Demokratik Kongo.

Atau air mata kebahagiaan, saat keluarga dipertemukan kembali setelah beberapa hari terpisah di hutan, seperti William dari Venezuela, Jorgeis, dan bayi mereka yang berusia enam bulan. “Saya sangat sedih, dan saya terus berdoa agar suami saya datang. Saya tidak bisa mengatakan betapa senangnya saya memilikinya kembali,” kata Jorgeis.

Air mata kebahagiaan saat keluarga dipertemukan kembali setelah beberapa hari terpisah di hutan. © IOM/Gema Cortés

Air mata kebahagiaan saat keluarga dipertemukan kembali setelah beberapa hari terpisah di hutan.