Advokat dan pengungsi kelahiran Afrika, merefleksikan dirinya sebagai wanita kulit hitam di AS |

Advokat dan pengungsi kelahiran Afrika, merefleksikan dirinya sebagai wanita kulit hitam di AS |

 

Lourena Gboeah memulai dengan menjelaskan bagaimana dia dan putrinya yang berusia empat tahun, Moriah, membaca cerita bersama, terutama yang menghormati kontribusi dan pengorbanan orang Afrika-Amerika, dan peran mereka dalam membentuk negara.

Baru-baru ini, mereka berfokus pada buku bergambar oleh penulis Afrika-Amerika, seperti Floyd Cooper yang menulis dan mengilustrasikan favorit Moriah, Max dan Tag-Along Moontentang seorang anak laki-laki dan kakeknya.

“Kami membaca buku berdasarkan cinta diri, sehingga saat dia tumbuh, membaca tidak hanya meningkatkan kosakatanya, tetapi juga membantunya untuk lebih menghargai dan mencintai dirinya sendiri,” kata Lourena.

Advokat dan pengungsi kelahiran Afrika, merefleksikan dirinya sebagai wanita kulit hitam di AS |

Perjuangan untuk mencapai

Bagi banyak pengungsi AS keturunan Afrika, Bulan Sejarah Hitam memberikan kesempatan untuk merenungkan perjalanan yang memaksa mereka meninggalkan tanah air mereka, dan kehidupan baru mereka di Amerika.

Ketika kita berbicara tentang menjadi seorang wanita kulit hitam di sini di Amerika, terutama bagi saya, sebagai mantan pengungsi, saya selalu berpikir tentang betapa kerasnya saya harus berjuang untuk sampai ke tempat saya hari ini.”kata Lourena, seorang pekerja sosial dan ketua kelompok advokasi Kongres Pengungsi yang berbasis di AS.

Melarikan diri di bawah ancaman

Sebagai seorang gadis muda di Buchanan, Liberia, orang Amerika yang dinaturalisasi ini menikmati menonton pertandingan sepak bola dan pertunjukan tari tradisional pada hari Minggu di taman di sana.

Tetapi setelah Perang Saudara Liberia Pertama pecah pada tahun 1989, hidupnya dengan cepat berubah.

Sorak sorai kegirangan pada permainan pick-up digantikan oleh tembakan saat pembantaian yang dilakukan oleh pihak-pihak yang bertikai. Mereka yang berani terus menari dianggap pemberontak sebagai pendukung kekuatan oposisi, sehingga mereka pun menjadi korban.

“Kami benar-benar ketakutan,” kata Martha Gboeah, ibu Lourena, yang melarikan diri bersama delapan anaknya setelah kelompok pemberontak mengancam keluarga tersebut.

Mimpi menjadi kenyataan

Lourena, ibu dan saudara-saudaranya, termasuk di antara 750.000 orang yang meninggalkan rumah mereka selama perang yang merenggut ratusan ribu nyawa.

Keluarga tersebut pertama kali melintasi perbatasan ke Pantai Gading, tempat mereka tinggal selama dua tahun, sebelum dipindahkan pada tahun 1992 ke Staten Island, New York City, di mana mereka dipersatukan kembali dengan kepala keluarga.

Kemudian berusia empat tahun, Lourena mengagumi ide sandwich yang terbuat dari es krim. Dan ibunya menemukan kegembiraan dalam bekerja dan mengurus keluarganya.

“Hal pertama yang benar-benar menakjubkan adalah memiliki pekerjaan,” kata Martha. “Di Liberia, wanita [couldn’t] mendapatkan pekerjaan saja. Di sini, saya bisa bekerja dan bergerak dengan bebas.”

Feri Staten Island menyediakan transportasi ke Manhattan, New York. Unsplash/David Jones

Feri Staten Island menyediakan transportasi ke Manhattan, New York.

Realitas terjadi

Tetapi segera keluarga itu juga mengetahui kenyataan menjadi Hitam di Amerika.

“Kami melewati dipanggil nama. Kami akan diejek bahwa kami tinggal di gubuk, dan itu benar-benar seperti kurangnya kesadaran budaya pada waktu itu, ”kata Lourena. “Itu masih saya ingat sampai sekarang. Kami semua mengalami intimidasi itu.”

Bertahun-tahun kemudian, saat bekerja untuk Layanan Keluarga Yahudi dari agen pemukiman kembali Delaware, dia mengajar anak-anak kecil di sekolah-sekolah Delaware tentang pengungsi.

Lourena memuji penekanan yang tumbuh pada pendidikan kesadaran budaya dengan berkontribusi untuk mengubah cara pandang pengungsi dan kelompok terpinggirkan lainnya – tetapi mempertahankan bahwa masih banyak yang harus dilakukan.

Memenuhi pekerjaan

Sebagai seorang wanita kulit hitam, Lourena mengatakan bahwa menavigasi tenaga kerja AS terbukti sulit.

Meskipun memiliki kualifikasi dan pengalaman yang diperlukan, dia harus berjuang untuk peluang karir dan gaji yang adil.

Sementara Lourena, tidak seperti beberapa rekan-rekannya, tidak pernah “ditepuk bahu untuk posisi,” dia mengakui bahwa “itu benar-benar menggairahkan saya ketika saya bisa membantu seseorang.”

Saya suka bangga menjadi penghubung orang, tempat, dan benda – Advokat pengungsi

Melawan rintangan

Menurut analisis tahun 2021 oleh kelompok riset Brookings Institution, situasi di pasar kerja AS untuk perempuan kulit hitam terus sulit.

Misalnya, pengangguran untuk perempuan kulit hitam meningkat dari 4,9 persen menjadi 6,2 persen pada bulan November, sementara itu menurun dari 3,7 persen menjadi 3,1 persen untuk rekan kulit putih mereka.

Satu studi oleh Leanin.org dan McKinsey & Co. menemukan bahwa wanita kulit berwarna di tempat kerja AS menghadapi lebih banyak agresi mikro dan harus menghabiskan lebih banyak waktu untuk membuktikan nilai mereka.

Ketua dewan

Lourena bekerja untuk membantu orang mengatasi hambatan ini.

Selain pekerjaannya sebagai pekerja sosial, ia juga menjabat sebagai Ketua Dewan untuk Kongres Pengungsi dan sebagai anggota Dewan untuk Dewan Pengungsi AS – organisasi advokasi lain yang berbasis di AS yang membantu orang-orang yang terpaksa meninggalkan rumah mereka karena perang atau penganiayaan.

Lourena dan rekan-rekannya berbicara di acara-acara publik, melakukan pelatihan masyarakat dan melakukan advokasi dengan pemerintah lokal dan negara bagian, mendorong kebijakan dan praktik yang ramah terhadap pengungsi.

“Saya suka bangga menjadi penghubung orang, tempat, dan benda,” katanya. “Ini sangat menggairahkan saya ketika saya dapat membantu seseorang menemukan solusi untuk tantangan apa pun yang mereka alami.”

Dari kiri ke kanan: Elijah Gboeah, Martha Gboeah, Lourena Gboeah, Moriah Flomo, dan Jonah Flomo di rumah mereka di Delaware, AS. © UNHCR/Ashley Le

Dari kiri ke kanan: Elijah Gboeah, Martha Gboeah, Lourena Gboeah, Moriah Flomo, dan Jonah Flomo di rumah mereka di Delaware, AS.

Seorang pejuang ‘berhati-hati’

Sebagai manajer keterlibatan komunitas senior di Unite Us, sebuah jaringan yang mengoordinasikan organisasi berbasis komunitas, dia membantu memastikan bahwa layanan perawatan kesehatan dan sosial menjangkau mereka yang membutuhkan.

“Satu hal yang akan saya ingat Lourena adalah perjuangannya yang sungguh-sungguh untuk mengadvokasi mereka yang kurang memiliki kesadaran dan sumber daya,” kata Alyssa Bradley, seorang mantan kolega.

“Jika Anda membutuhkan suara atau tangan, Lourena dengan rela dan kuat meminjamkan miliknya”.

Lourena memanfaatkan pengalaman keluarganya sebagai pengungsi dalam pekerjaannya.

“Kami adalah orang-orang pekerja keras,” katanya. “Tapi tentu saja, datang ke negeri yang benar-benar baru, segala jenis dukungan ekstra akan sangat membantu.”

Membangun masa depan yang lebih cerah

Lourena merasakan kewajiban khusus terhadap perempuan kulit hitam dan berharap dia bisa membuat masa depan cerah untuk putrinya, yang ingin menjadi astronot.

Dia telah membawa Moriah ke pertemuan Kongres Pengungsi dan demonstrasi Black Lives Matter, berharap pengalaman itu akan mengajari putrinya untuk menghargai nilai dan kekuatannya.

“Saya tidak ingin dia menganggap dirinya rendah karena warna kulitnya,” kata Lourena. “Dan aku ingin dia tahu bahwa ibunya terlibat dalam pertarungan ini.”