Kasus COVID-19 di Amerika mencapai level tertinggi |

Kasus COVID-19 di Amerika mencapai level tertinggi |

Kasus meningkat sebesar 32 persen selama minggu sebelumnya, sementara 18.000 kematian baru terjadi di seluruh wilayah, mewakili peningkatan relatif 37 persen selama periode ini.

“Karena kasus COVID menyebar lebih aktif – dan lebih cepat – daripada sebelumnya, jelas bahwa Omicron telah menjadi jenis SARS COV2 yang dominan di wilayah kami saat ini,” kata Dr. Carissa Etienne, Direktur Pan American Health Organization (PAHO).

AS menduduki puncak infeksi baru

Amerika Serikat terus memiliki jumlah infeksi baru tertinggi, meskipun kasus menurun hampir satu juta minggu lalu. Di sisi lain, banyak negara bagian di Meksiko selatan telah melihat infeksi baru tiga kali lipat.

Di Amerika Tengah, kematian mingguan naik 107 persen, dengan Belize melaporkan tingkat infeksi baru tertinggi, sementara kasus meningkat di Honduras dan Kosta Rika.

Di Amerika Selatan, kasus COVID-19 berlipat ganda hampir setiap dua hari di Paraguay dan beberapa wilayah Guianas.

Infeksi sangat tinggi di Bolivia, Peru dan Ekuador. Hampir 800.000 kasus dilaporkan di Argentina, sementara negara tetangga Brasil memiliki 477.000 kasus, meningkat 193 persen dari minggu sebelumnya.

Data yang dilokalkan penting

Negara-negara Karibia Haiti dan Martinique terus melaporkan lonjakan yang signifikan. Cakupan vaksinasi mereka termasuk yang terendah di wilayah ini.

Dr. Etienne menyoroti kebutuhan kritis bagi negara-negara untuk terus mengumpulkan data, dan khususnya data yang dilokalkan, untuk lebih memahami perkembangan virus.

“Sekarang lebih dari sebelumnya, kami membutuhkan data tentang bagaimana virus ini memengaruhi berbagai usia, jenis kelamin, kelompok, dan geografi, sehingga kami dapat melengkapi kota dan distrik setempat dengan alat yang mereka butuhkan untuk mengelola risiko dan membimbing populasi mereka selama ini,” dia berkata.

Vaksin untuk anak-anak

Mengatasi vaksinasi anak, Dr. Etienne menekankan bahwa pemerintah pertama-tama harus memastikan bahwa kelompok yang paling berisiko terhadap COVID-19, seperti orang tua dan petugas kesehatan, tetap menjadi prioritas.

Namun, dia melaporkan bahwa 12 negara dan teritori di kawasan ini telah mencapai target cakupan vaksinasi 70 persen WHO. Negara-negara ini harus mempertimbangkan manfaat dari memvaksinasi anak-anak untuk lebih mengurangi penyebaran virus.

“Banyak negara telah mengizinkan dan memberikan vaksin COVID-19 secara aman kepada remaja,” kata Dr. Etienne.

“Dan minggu lalu, kelompok ahli WHO tentang imunisasi mengesahkan vaksin COVID Pfizer untuk anak-anak antara usia 5 dan 12 tahun, menawarkan peta jalan untuk negara-negara yang mungkin siap meluncurkan vaksin COVID untuk mereka.”

Campak, penyakit lain, muncul kembali

Namun, COVID-19 bukan satu-satunya ancaman kesehatan bagi kaum muda di kawasan ini.

Dr. Etienne mengatakan jutaan orang telah melewatkan vaksinasi rutin karena pandemi, yang membahayakan kemajuan dua dekade dalam imunisasi.

Hasil dari, beberapa negara sekarang melihat wabah penyakit yang telah terkendali selama bertahun-tahun. Brasil saat ini sedang berjuang melawan wabah campak, sementara Haiti dan Republik Dominika menghadapi penularan difteri yang sedang berlangsung.

Aman di sekolah

Saat kawasan ini terus menghadapi krisis pendidikan terburuknya, dengan jutaan siswa belum kembali ke sekolah, Dr. Etienne menggarisbawahi pentingnya memastikan mereka kembali dengan selamat.

Siswa di negara-negara di belahan bumi selatan sekarang kembali ke kelas tepat ketika rekan-rekan mereka di utara memasuki musim flu.

“Dengan mempromosikan pemakaian masker dan menjaga jarak sosial serta memastikan ventilasi yang memadai, negara-negara dapat membuka kembali sekolah dengan aman. Tingkat vaksinasi yang tinggi di kalangan anak-anak bukanlah prasyarat untuk pembukaan kembali sekolah, ”katanya.